bor_odin (bor_odin) wrote,
bor_odin
bor_odin

История войн: Потерянный Батальон. Люди и птица.



2 октября 1918 года части 77-й пехотной дивизии Армии США вели наступление в Аргонском лесу (Операция получила название Мёз-Аргонского наступления). 77-я стала самой первой дивизией, сформированной из призывников специально для отправки во Францию, куда она и попала в апреле 1918.

2 октября на левом фланге наступали французские подразделения, а на правом - американские. Смешанным батальоном командовал 33-летний майор Чарлз Уайт Уайтлиси.

Уайтлиси не был профессиональным военным. До 1917 года он работал адвокатом, но вступил в армию когда США вошли в мировую войну.
Поначалу наступление шло без проблем. Батальон прорвался на несколько километров за передовую германскую линию. В это время французы остановились, а затем отошли. Уайтлиси не получил сообщения об этом и, ничего не подозревая, вел батальон вперед. В какой-то момент стало понятно, что батальон отрезан от своих и окружен немцами на группе небольших холмов, без еды, воды и с ограниченным количеством боеприпасов.

Сразу же начались яростные немецкие контратаки, которые были отбиты. Однако уже к утру 3 октября из 554 человек, пошедших в атаку, осталось в живых немногим больше 200 человек, многие из которых были ранены. Уайтлиси начал отправлять на исходные позиции связных, но ни один из них не смог прорваться через германские патрули.

Оставался только один метод связи: отправлять донесения с почтовыми голубями. 4 октября голубь долетел до американских позиций и доставил донесение с указанием координат батальона. Ошибочных координат.

Артиллерия начала вести заградительный огонь, который должен был избавить батальон от атак немцев, но снаряды стали падать на американские позиции. Уайтлиси приказал запускать еще голубей, но немцы отстреливали их.

Наконец, был запущен последний голубь по кличке Cher Ami. Этот почтовый голубь был выращен в Британии, предоставлен американским связистам и натренирован американскими армейскими голубятниками. Немцы засекли Cher Ami, начали стрелять по нему. Голубь рухнул на землю, но тут же взлетел снова. За 25 минут он пролетел 25 миль и доставил в штаб дивизии следующее сообщение:
"Мы находимся вдоль дороги, вдоль высоты 276, 4. Наша артиллерия стреляет прямо по нам. Ради всего святого, прекратите огонь!

Огонь был прекращен, но давление немцев продолжалось. 7 октября немцы отправили к обороняющимся ослепшего от раны американского солдата с белым флагом и посланием:
"Страдания Ваших раненных солдат слышны на германских позициях. Мы обращаемся к Вашим гуманным чувствам, с призывом прекратить их. Белый флаг, выставленный одним из Ваших солдат, продемонстрирует нам, что Вы соглашаетесь с этими условиями. Пожалуйста, рассматривайте рядового Лоуэлла Р. Холлингшида [предъявитель] как благородного человека. Он - настоящий солдат. Мы завидуем Вам. Германский командир."

Уайтлиси ответил: "Идите к черту" и приказал разорвать белый флаг на полосы и выкладывать из них сигналы для самолетов, на случай если будет принято решение снабжать его с воздуха. Однако, той же ночью Союзники оттеснили немцев от холмов и разблокировали Потерянный Батальон.

Погибло 197 человек, пропало без вести и попало в плен 150. 194 человека вышло из окружения. В разных источниках цифры разнятся.

Чарлз Уайт Уайтлиси получил звание подполковника и был награжден Медалью Почета Конгресса.

Уже в декабре 1918 он вернулся на Родину и вместе со своим заместителем, капитаном Джорджем С. МакМартри стал одним из трех первых награжденных высшим орденом США. В 1919 году он и часть его бывших подчиненных сыграли самого себя в фильме "Потерянный батальон"

Уайтлиси вернулся к своей основной профессии и работал адвокатом одной из фирм на Уолл Стрит. Однако его буквально задергали участием в различных парадах и почетных мероприятиях. Он жаловался друзьям, что не в состоянии это выносить.

В ноябре 1921 он был одним из тех, кто нес гроб с останками Неизвестного Солдата. Через несколько дней после этого, 26 ноября 1921 года Уайтлиси сел на борт парохода компании "Юнайтед Фрут", который направлялся в Гавану.

В 23-15 он в прекрасном расположении духа покинул салон капитана корабля, который пригласил национального героя на ужин. Больше Чарлpа Уайта Уайтлиси никто и никогда не видел, ни живым, ни мертвым. Его пропажу обнаружили только в 8 утра. Судя по тому, что Уайтлиси оставил подробное завещание и направил письма нескольким друзьям, он покончил жизнь самоубийством, вероятно, бросившись за борт.

Голубь Cher Ami был ранен в грудь, потерял глаз, а его правая лапка болталась на лоскуте кожи. Армейские врачи спасли птицу, но им пришлось ампутировать лапку, которую заменили деревянным протезом.

Как только жизнь Cher Ami оказалась вне опасности, его переправили в США на корабле, причем провожал его из Франции лично генерал Першинг. Голубь был награжден французской медалью Военного Креста с Дубовым листом, но не за спасение Потерянного Батальона, а за 12 сообщений, доставленных во время сражения за Верден, а также золотой медалью американского общества почтовых голубей. 13 июня 1919 года голубь умер. Из его тушки сделали чучело, которое хранится в Смитсоновском институте.

До Второй мировой войны о Cher Ami знал буквально каждый ребенок в США, о голубе слагали поэмы и писали книги. А еще его увековечили на памятнике Потерянному Батальону.




.
Tags: война, интересные факты, история
Subscribe

Recent Posts from This Journal

promo bor_odin november 17, 13:00 24
Buy for 20 tokens
Как приятно нам, россиянам смотреть на этот счастливый народ африканской страны Эфиопии! Они гордо и радостно заявляют - "Путин наш человек"! И мы верим им и полностью с ними согласны! Конечно, он их человек! И патриарх тоже их человек. Россиянам это очень приятно слышать и…
  • Post a new comment

    Error

    default userpic

    Your IP address will be recorded 

    When you submit the form an invisible reCAPTCHA check will be performed.
    You must follow the Privacy Policy and Google Terms of use.
  • 5 comments